FAQ

GENERAL

¿Qué es un PCB?

Printed Circuit Board (Placa de Circuito Impreso), es una tarjeta con caminos, huecos y uniones en la que se ensamblan los diversos componentes eléctricos que constituyen algún sistema electrónico.

¿Qué significa RMS?

Técnicamente RMS significa: valor cuadrático medio.
En electrónica y específicamente en el audio, es una medida usada para describir la cantidad de poder continuo que un amplificador puede entregar, o que un parlante puede recibir. Es decir, es una forma estadística de “promediar” la potencia de una señal, y que resulta muy efectiva en el mundo del audio dada la naturaleza variante de las señales.

¿Qué significa Peak Power?

Peak Power es otra forma de medir el poder de un sistema basado únicamente en el valor máximo momentáneo que puede entregar o soportar tal sistema en un instante de tiempo sin dañarse. Debido a la rapidez con la que cambian las señales de audio, a su naturaleza “ondulatoria” y complejidad armónica, esta unidad de medida resulta poco útil (y realista) para describir la potencia de los amplificadores o de los parlantes.

¿Qué es un buffer?

En electrónica, un búfer es un elemento que permite adaptar las impedancias entre dos o más circuitos. Para nuestras aplicaciones, es un elemento que permite acoplar sistemas de audio (por ejemplo la salida de una guitarra eléctrica y la entrada de un amplificador) para que la señal transmitida pueda ser recibida “óptimamente” y sin pérdida de información.

¿Qué es ganancia?

Para empezar claramente, la ganancia NO es la cantidad de overdrive o distorsión de un circuito. Es simplemente una medida de la amplificación de una señal en su paso por un sistema. Por ejemplo, un sistema al que entra una señal de 1 Vpp y sale una señal de 10 Vpp, tiene una ganancia de 10 unidades.

Sucede que en los pedales de efectos o amplificadores, la disposición de sus componentes electrónicos, está pensada para que al aumentar la ganancia, la respuesta del circuito sea “clipear”, distorsionar o saturar la señal, resultando en el efecto de overdrive o crunch que tanto nos gusta.

¿Qué es el Headroom?

En relación a los sistemas de audio, es la cantidad límite de voltaje en la cual una señal puede amplificarse sin introducir distorsión o compresión. Es decir, es el espacio máximo en el que la señal puede viajar sin deteriorarse.
Esta “limitación” de los circuitos es ampliamente aprovechada con fines musicales en el diseño de sistemas de audio, ya que al intentar amplificar la señal más allá del headroom pueden lograrse efectos de compresión y distorsión deseables musicalmente.

 

PEDALES

¿Qué es True Bypass?

La característica de True Bypass en los pedales de efectos, quiere decir que una señal (como la de la guitarra) no se ve modificada, ni alterada o conectada a otros componentes electrónicos entre la entrada y  la salida del efecto, cuando este está apagado.

¿En qué orden deben ponerse los pedales de efectos?

La respuesta técnica y por demás aburrida, es: 
Afinador – Filtros (Wah , EQ, etc) – Distorsiones (Ovedrive, distortion, fuzz) – Modulaciones (chorus, phaser, vibrato, tremolo) – Ambiencia (Reverb, delay) – Volumen (Booster)

Sin embargo, lo mejor es experimentar y escuchar detenidamente los cambios en tono y en la respuesta de cada equipo al cambiar uno u otro de posición, y así encontrar la combinación y orden que más se adapte al estilo y gustos musicales de cada músico.

¿Cuáles pedales se deben poner en el loop de efectos?

Al igual que la pregunta anterior lo mejor es experimentar y escuchar. Sin embargo los efectos que suelen ponerse en esta etapa están relacionados con la ambiencia y las modulaciones: reverb, delay, chorus, tremolo, phaser, etc.

 

AMPLIFICADORES Y TUBOS

¿Qué es el BIAS?

El BIAS es un valor de voltaje o corriente que permite la operación de algunos componentes eléctricos de manera óptima. Tal es el caso de algunos transistores o tubos de vacío, que necesitan cierto valor de voltaje fijo (DC) para poder operar y procesar las señales de audio (AC) en un punto particular de acuerdo a su función en un circuito.

En los amplificadores de tubos, el BIAS se refiere al valor de voltaje que permite a los tubos de poder realizar su trabajo en un punto óptimo entre disipación de potencia, amplificación y distorsión de la señal. Dicho valor de voltaje debe ajustarse para cada tubo (o para cada par o cuarteto de tubos en algunos casos) y valor de BIAS óptimo puede variar significativamente entre tubos de la misma referencia y marca, e incluso en un mismo tubo con el paso del tiempo, debido al desgaste del mismo.

¿Cómo se mide la potencia de un amplificador?

Existen muchas formas de medir la potencia de un amplificador y sobretodo muchas formas de describir la potencia del mismo: potencia PMPO (una mala referencia de medición), potencia “pico”, o potencia RMS.

En Lovell Musiclab (y en general muchas empresas del mundo de los amplificadores) creemos que la forma más honesta y objetiva de describir la potencia de un amplificador es con el máximo valor RMS limpio que puede entregar el mismo. Es decir, el valor máximo de voltaje (VRMS) que puede entregar el amplificador a su salida, sin “distorsionar” la señal. Así podemos saber la potencia (P) sonre un parlante, o una carga con resistencia "R" sabiendo que esta es igual a: P = (VRMS)/ R.

¿Qué significa triode/pentode?

De manera sencilla, el sufijo “hódos” (-odo) quiere decir vía. Así, un tríodo es un componente de 3 terminales y un pentodo es uno de 5 terminales. Por ejemplo, el tubo 12AX7 (sin duda el tubo de “pre” más famoso de todos) contiene 2 tríodos en la misma válvula, y los tubos 6L6 o EL34 (algunos de los tubos de poder más usados en el audio) contienen 1 pentodo en cada válvula.

Ahora, en los amplificadores de tubos, la opción triode/pentode se refiere al tipo de funcionamiento de los tubos de poder, que normalmente son pentodos, pero que con cierta manipulación electrónica (unas conexiones por aquí y otras por allá) puede conectarse como un tríodo. Esto resulta en una disminución de la potencia del amplificador (casi hasta la mitad) y en una modificación del tono, que normalmente resulta en un sonido más delgado y con menor presencia.

¿Cada cuánto debo cambiar los tubos de mi amplificador?

La respuesta corta es: depende. La respuesta completa es: que existen diversos factores que influyen en la vida útil de un tubo, entre ellos, el tiempo de uso, los valores de voltaje y corriente en los cuales está funcionando y su aplicación particular en un circuito.

Por lo general es aconsejable cambiar los tubos de poder cada 1 año y medio, aproximadamente, e incluso más frecuentemente si su uso es extensivo -como en estudios de grabación, salas de ensayo o equipos de backline-. Por otra parte, los tubos de “pre” pueden durar 5 o 10 años (incluso más) sin necesidad de cambiarse bajo uso normal y es común que suelan dañarse por otras razones antes de ser reemplazados.

Sin embargo, aun cuando no sea necesario cambiarlos, es bueno revisar el estado de los tubos cada 1 o 2 años para evitar problemas adicionales en los amplificadores, como daño en los transformadores o parlantes, etc. Y sobre todo es muy aconsejable revisarlos cuando presenten ruido excesivo, feedback, hum, pérdida en su claridad o disminución en la potencia.

¿Qué es la presencia y la resonancia de un amplificador?

Para empezar, es bueno aclarar que los controles de Bass, Mids y Treble en un amplificador suelen encontrarse en la etapa de preamplificación (el “pre”). Con esta consideración, los controles de presencia y resonancia permiten controlar, respectivamente, las frecuencias medias-altas y las frecuencias bajas de un amplificador; con la particularidad de que están ubicados en la parte de “poder” del amplificador, usualmente asociados a la realimentación entre el transformador de salida y el phase spliter.

En términos básicos son otro par de controles de tono; la presencia da brillo y la resonancia da cuerpo.

¿Qué es un FX Loop?

Un loop de efectos es un punto de conexión entre 2 etapas de un sistema de audio. En los amplificadores suele encontrarse entre la etapa de preamplificación y la etapa de poder. Esto permite aprovechar el color y tono del “pre” de un equipo (como su distorsión o su EQ) en ciertos efectos o unidades de audio y procesarla antes de ser finalmente amplificada.

 

CABINAS Y PARLANTES

¿Qué son ohmios?

Ohmios, es la unidad de medida internacional que representa la oposición o resistencia de un elemento al paso de corriente eléctrica.

En el mundo práctico del audio, la importancia de su conocimiento está relacionada (entre muchas otras cosas) a la “salida” de los amplificadores, y a los parlantes. En estos últimos, los ohmios representan la resistencia eléctrica asociada a la bobina del mismo. Es de vital importancia cuidar que el valor de resistencia (a veces nombrado impedancia, pero sin ser el mismo concepto) entre el amplificador y el arreglo de parlantes sea el mismo, con el fin de garantizar la vida útil y el funcionamiento de ambas partes.

¿Qué es conexión en serie y en paralelo?

Se dice que dos parlantes están conectados en serie, cuando solo un terminal de uno de ellos va al terminal del otro y la conexión sobrante de cada uno de los parlantes, constituye uno de los nuevos puntos de conexión del nuevo arreglo. Y se dice que están en paralelo, cuando ambos pares de terminales de los parlantes están conectados entre sí, y cada par de conexiones es un punto de conexión del nuevo arreglo.

Para los arreglos en serie, la nueva resistencia del arreglo puede calcularse fácilmente como la suma de las resistencias de cada parlante. Si un arreglo está en paralelo, el cálculo matemático es un poco más complejo, pero no imposible, y será el producto de las resistencias, dividido entre la suma de las mismas, R = (r1*r2)/(r1+r2).

Si consideramos un par de parlantes cada uno con una resistencia de 8 Ohm y los conectamos en serie, la nueva resistencia del arreglo, será de 16 Ohm, y si conectamos los mismos parlantes en paralelo, la nueva resistencia será de 4 Ohm.

¿Cómo saber los ohmios de una cabina?

Dependiendo del tipo de conexión de los parlantes dentro de una cabina (inclusive, entre varias cabinas), la impedancia se puede calcular conociendo el valor de impedancia cada parlante y el tipo de arreglo entre ellos (serie o paralelo). Sin embargo, la forma más rápida y confiable, es medir la resistencia usando un multímetro o algún otro dispositivo electrónico de medida. Es importante recordar que un mal acople entre los valores de impedancia de un arreglo de parlantes y la salida de un amplificador podría resultar en el daño de dichos equipos.

¿Qué diferencia hay entre una cabina cerrada y una abierta?

Aún con una discusión sin fin en el mundo del audio respecto al sonido de las cabinas abiertas o cerradas, podríamos generalizar un poco, sin llegar a ser condenados por los puristas y entusiastas de la música, con que las cabinas cerradas tienden a ser de sonido más comprimido, además de tener una respuesta acentuada y definida de frecuencias bajas y medias, y como el sonido es proyectado únicamente por el frente (debido a su construcción cerrada), suelen resultar bastante útiles en grabaciones de estudio, pero poco prácticas para situaciones en vivo. Por otro lado, las cabinas semi-abiertas, suelen tener un sonido que llena el espacio más fácilmente, con un carácter más dinámico y con suficiente presencia.  En su uso en estudio resultan muy versátiles, ya que al radiar sonido por la parte posterior, pueden encontrarse infinidad de sonidos al jugar con el posicionamiento de los micrófonos. También tienden a ser más útiles en vivo ya que el sonido puede radiar en más direcciones.

 

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